Schlafparalyse: Wichtige Informationen, die Sie kennen sollten

Während wir normalerweise denken, dass Schlaf und Wachsein klar definiert und voneinander getrennt sind, stellen Zustände wie die Schlaflähmung diese festen Grenzen in Frage.

Schlaflähmung ist eine vorübergehende Unfähigkeit, sich zu bewegen, die direkt nach dem Einschlafen oder Aufwachen auftritt. Die Betroffenen bleiben während der Episoden bei Bewusstsein, die häufig mit beunruhigenden Halluzinationen und einem Gefühl des Erstickens einhergehen.

Diese Episoden der Schlaflähmung beinhalten sowohl Elemente des Schlafs als auch des Wachzustands, was einer der Gründe ist, warum sie zu beunruhigenden Symptomen führen können.

Auch wenn noch vieles über die Schlaflähmung unbekannt ist, kann ein Überblick über ihre Arten, Symptome, Ursachen, Auswirkungen und Behandlung zu einem besseren Verständnis des Zustands beitragen und helfen, sie zu verhindern.

Was ist Schlaflähmung?

Schlaflähmung ist ein Zustand, der sich durch einen kurzen Verlust der Muskelkontrolle auszeichnet, der als Atonie bezeichnet wird und kurz nach dem Einschlafen oder Aufwachen auftritt. Zusätzlich zur Atonie haben die Betroffenen während der Schlaflähmung oft Halluzinationen.

Schlaflähmung wird als eine Art von Parasomnie kategorisiert. Parasomnien sind abnormale Verhaltensweisen während des Schlafs. Da sie mit der REM-Phase (Rapid Eye Movement) des Schlafzyklus zusammenhängt, gilt die Schlaflähmung als REM-Parasomnie.

Der normale REM-Schlaf beinhaltet sowohl lebhafte Träume als auch Atonie, die das Ausleben von Träumen verhindert. Unter normalen Umständen endet die Atonie jedoch nach dem Aufwachen, so dass sich eine Person ihrer Bewegungsunfähigkeit nie bewusst wird.

Daher gehen Forscher davon aus, dass es sich bei der Schlaflähmung um einen gemischten Bewusstseinszustand handelt, bei dem sich Wachsein und REM-Schlaf vermischen. Tatsächlich scheinen die Atonie und die mentalen Bilder des REM-Schlafs auch im Wachzustand fortzubestehen.

Welche Arten von Schlaflähmungen gibt es?

In der medizinischen Fachliteratur werden üblicherweise zwei Begriffe verwendet, um Fälle von Schlaflähmung zu kategorisieren.

  • Eineisolierte Schlaflähmung liegt vor, wenn die Episoden nicht mit der Diagnose Narkolepsie zusammenhängen, einer neurologischen Störung, die das Gehirn daran hindert, den Wachzustand richtig zu kontrollieren, und die oft zu Schlaflähmung führt.
  • Beiwiederkehrenden Schlaflähmungen treten mehrere Episoden im Laufe der Zeit auf.

In vielen Fällen werden diese beiden Merkmale kombiniert, um den Zustand der rezidivierenden isolierten Schlaflähmung (RISP) zu beschreiben, bei der es sich um wiederkehrende Anfälle von Schlaflähmung bei Personen handelt, die nicht an Narkolepsie leiden.

Wie fühlt sich die Schlaflähmung an?

Das grundlegende Symptom der Schlaflähmung ist die Atonie oder die Unfähigkeit, den Körper zu bewegen. Sie tritt kurz nach dem Einschlafen oder Aufwachen auf. Während eines Anfalls fühlt sich die Person wach und ist sich des Verlusts der Muskelkontrolle bewusst.

Bei schätzungsweise 75 % der Schlaflähmungsepisoden treten Halluzinationen auf, die sich von typischen Träumen unterscheiden. Wie bei der Atonie können diese beim Einschlafen (hypnagogische Halluzinationen) oder beim Aufwachen (hypnopompische Halluzinationen) auftreten.

Halluzinationen während der Schlaflähmung lassen sich in drei Kategorien einteilen:

  • Eindringlingshalluzinationen, bei denen die Wahrnehmung einer gefährlichen Person oder Präsenz im Raum besteht.
  • Brustdruck-Halluzinationen, auch Inkubus-Halluzinationen genannt, die ein Gefühl des Erstickens hervorrufen können. Sie treten häufig zusammen mit Eindringlings-Halluzinationen auf.
  • Vestibulär-motorische (V-M) Halluzinationen, die Bewegungsgefühle (wie Fliegen) oder außerkörperliche Empfindungen beinhalten können.

Atonie ist oft beunruhigend, und beunruhigende Halluzinationen können die Schlaflähmungsepisoden noch lästiger machen. Aus diesem Grund sind etwa 90 % der Episoden mit Angst verbunden, während nur die Minderheit angenehmere oder sogar glückselige Halluzinationen hat. Es hat sich gezeigt, dass die Wahrnehmung dieser Episoden je nach kulturellem Kontext einer Person sehr unterschiedlich ist.

Während wir normalerweise denken, dass Schlaf und Wachsein klar definiert und voneinander getrennt sind, stellen Zustände wie die Schlaflähmung diese festen Grenzen in Frage.

Die Schlaflähmung ist eine vorübergehende Unfähigkeit, sich zu bewegen, die direkt nach dem Einschlafen oder Aufwachen auftritt. Die Betroffenen bleiben während der Episoden bei Bewusstsein, was häufig mit beunruhigenden Halluzinationen und einem Gefühl des Erstickens einhergeht.

Diese Episoden der Schlaflähmung beinhalten sowohl Elemente des Schlafs als auch des Wachzustands, was einer der Gründe ist, warum sie zu beunruhigenden Symptomen führen können.

Auch wenn noch vieles über die Schlaflähmung unbekannt ist, kann ein Überblick über ihre Arten, Symptome, Ursachen, Auswirkungen und Behandlung zu einem besseren Verständnis des Zustands beitragen und helfen, sie zu verhindern.

Was ist Schlaflähmung?

Schlaflähmung ist ein Zustand, der sich durch einen kurzen Verlust der Muskelkontrolle auszeichnet, der als Atonie bezeichnet wird und kurz nach dem Einschlafen oder Aufwachen auftritt. Zusätzlich zur Atonie haben die Betroffenen während der Schlaflähmung oft Halluzinationen.

Schlaflähmung wird als eine Art von Parasomnie kategorisiert. Parasomnien sind abnormale Verhaltensweisen während des Schlafs. Da sie mit der REM-Phase (Rapid Eye Movement) des Schlafzyklus zusammenhängt, gilt die Schlaflähmung als REM-Parasomnie.

Der normale REM-Schlaf beinhaltet sowohl lebhafte Träume als auch Atonie, die das Ausleben von Träumen verhindert. Unter normalen Umständen endet die Atonie jedoch nach dem Aufwachen, so dass sich eine Person ihrer Bewegungsunfähigkeit nie bewusst wird.

Daher gehen Forscher davon aus, dass es sich bei der Schlaflähmung um einen gemischten Bewusstseinszustand handelt, bei dem sich Wachsein und REM-Schlaf vermischen. Tatsächlich scheinen die Atonie und die mentalen Bilder des REM-Schlafs auch im Wachzustand fortzubestehen.

Welche Arten von Schlaflähmungen gibt es?

In der medizinischen Fachliteratur werden üblicherweise zwei Begriffe verwendet, um Fälle von Schlaflähmung zu kategorisieren.

  • Eineisolierte Schlaflähmung liegt vor, wenn die Episoden nicht mit der Diagnose Narkolepsie zusammenhängen, einer neurologischen Störung, die das Gehirn daran hindert, den Wachzustand richtig zu kontrollieren, und die oft zu Schlaflähmung führt.
  • Beiwiederkehrenden Schlaflähmungen treten mehrere Episoden im Laufe der Zeit auf.

In vielen Fällen werden diese beiden Merkmale kombiniert, um den Zustand der rezidivierenden isolierten Schlaflähmung (RISP) zu beschreiben, bei der es sich um wiederkehrende Anfälle von Schlaflähmung bei Personen handelt, die nicht an Narkolepsie leiden.

Wie fühlt sich die Schlaflähmung an?

Das grundlegende Symptom der Schlaflähmung ist die Atonie oder die Unfähigkeit, den Körper zu bewegen. Sie tritt kurz nach dem Einschlafen oder Aufwachen auf. Während eines Anfalls fühlt sich die Person wach und ist sich des Verlusts der Muskelkontrolle bewusst.

Schätzungsweise 75 % der Schlaflähmungsepisoden gehen mit Halluzinationen einher, die sich von typischen Träumen unterscheiden. Wie bei der Atonie können diese beim Einschlafen (hypnagogische Halluzinationen) oder beim Aufwachen (hypnopompische Halluzinationen) auftreten.

Halluzinationen während der Schlaflähmung lassen sich in drei Kategorien einteilen:

  • Eindringlingshalluzinationen, bei denen die Wahrnehmung einer gefährlichen Person oder Präsenz im Raum besteht.
  • Brustdruck-Halluzinationen, auch Inkubus-Halluzinationen genannt, die ein Gefühl des Erstickens hervorrufen können. Sie treten häufig zusammen mit Eindringlings-Halluzinationen auf.
  • Vestibulär-motorische (V-M) Halluzinationen, die Bewegungsgefühle (wie Fliegen) oder außerkörperliche Empfindungen beinhalten können.

Atonie ist oft beunruhigend, und beunruhigende Halluzinationen können die Schlaflähmungsepisoden noch lästiger machen. Aus diesem Grund sind etwa 90 % der Episoden mit Angst verbunden, während nur die Minderheit angenehmere oder sogar glückselige Halluzinationen hat. Es hat sich gezeigt, dass die Wahrnehmung dieser Episoden je nach kulturellem Kontext einer Person sehr unterschiedlich ist.

Die Episoden können von wenigen Sekunden bis zu 20 Minuten dauern, wobei die durchschnittliche Dauer zwischen sechs und sieben Minuten liegt. In den meisten Fällen enden die Episoden von selbst, aber gelegentlich werden sie durch die Berührung oder Stimme einer anderen Person oder durch eine intensive Bewegungsanstrengung unterbrochen, die die Atonie überwindet.

Wie häufig ist die Schlaflähmung?

Es gibt unterschiedliche Schätzungen, aber Forscher/innen gehen davon aus, dass etwa 8 % der Menschen irgendwann in ihrem Leben eine Schlaflähmung erleben. Bei diesen Menschen gibt es nur wenige Daten darüber, wie oft die Episoden wiederkehren.

Schlaflähmungen können in jedem Alter auftreten, aber die ersten Symptome zeigen sich oft in der Kindheit, in der Jugend oder im jungen Erwachsenenalter (7 bis 25 Jahre). Nach den ersten Anzeichen im Teenageralter können die Episoden in den 20er und 30er Jahren häufiger auftreten.

Wodurch wird die Schlaflähmung verursacht?

Die genaue Ursache der Schlaflähmung ist unbekannt. In Studien wurde untersucht, was mit einem höheren Risiko für Schlaflähmungen verbunden ist, und es wurden gemischte Ergebnisse gefunden. Aufgrund dieser Untersuchungen glauben die Forscher, dass mehrere Faktoren an der Entstehung der Schlaflähmung beteiligt sind.

Schlafstörungen und andere Schlafprobleme haben einige der stärksten Korrelationen mit isolierten Schlaflähmungen gezeigt. Menschen mit obstruktiver Schlafapnoe (OSA), einer Schlafstörung mit wiederholten Atemaussetzern, weisen eine höhere Rate an Schlaflähmungen auf – 38 % in einer Studie. Schlaflähmung wurde auch bei Menschen mit nächtlichen Beinkrämpfen häufiger festgestellt.

Schlaflosigkeitssymptome wie Einschlafschwierigkeiten und übermäßige Tagesmüdigkeit wurden mit Schlaflähmungen in Verbindung gebracht. Menschen, deren zirkadianer Rhythmus nicht mit ihrem lokalen Tag-Nacht-Zyklus übereinstimmt, wie z. B. Menschen mit Jetlag und Schichtarbeiter, können ebenfalls ein höheres Risiko für Schlaflähmungen haben.

Bestimmte psychische Erkrankungen haben einen Zusammenhang mit Schlaflähmungen gezeigt. Menschen mit Angststörungen, wie z. B. Panikattacken, scheinen häufiger von dieser Krankheit betroffen zu sein. Einige der stärksten Zusammenhänge bestehen bei Menschen mit posttraumatischen Belastungsstörungen (PTBS) und anderen, die in ihrer Kindheit sexuellen Missbrauch oder andere Arten von körperlichem und emotionalem Leid erlebt haben. Das Absetzen von Alkohol oder Antidepressiva kann auch zu einem REM-Rebound führen, der ebenfalls Schlaflähmung verursachen kann.

Studien haben ein höheres Risiko bei Menschen mit einer familiären Vorgeschichte von Schlaflähmung festgestellt, aber eine spezifische genetische Grundlage ist nicht bekannt.

Einige Studien haben herausgefunden, dass Menschen, die phantasievoll sind und sich von ihrer unmittelbaren Umgebung distanzieren, z. B. durch Tagträume, eher von Schlaflähmung betroffen sind. Möglicherweise gibt es auch einen Zusammenhang zwischen Schlaflähmung und lebhaften Albträumen und/oder luzidem Träumen.

Bei all diesen Zusammenhängen ist nicht bekannt, ob es einen kausalen Zusammenhang gibt, und wenn ja, ob die Schlaflähmung die Ursache oder die Wirkung ist oder ob die Beziehung in beide Richtungen geht. Weitere Forschung ist notwendig, um diese Zusammenhänge zu untersuchen und die zahlreichen möglichen Ursachen der Schlaflähmung besser zu verstehen.

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Ist Schlaflähmung ein ernsthaftes Problem?

Für die meisten Menschen ist die Schlaflähmung kein ernstes Problem. Sie wird als gutartige Erkrankung eingestuft und tritt normalerweise nicht häufig genug auf, um ernsthafte gesundheitliche Probleme zu verursachen.

Bei schätzungsweise 10 % der Menschen treten jedoch immer wiederkehrende oder lästige Episoden auf, die die Schlaflähmung besonders beunruhigend machen. Infolgedessen können sie negative Gedanken über das Zubettgehen entwickeln, die Zeit, die sie für den Schlaf aufwenden, reduzieren oder Angst vor dem Schlafengehen entwickeln, was das Einschlafen erschwert. Schlafentzug kann zu übermäßiger Schläfrigkeit und zahlreichen anderen Folgen für die allgemeine Gesundheit führen.

Was ist die Behandlung von Schlaflähmung?

Der erste Schritt bei der Behandlung von Schlaflähmung besteht darin, mit einem Arzt oder einer Ärztin zu sprechen, um zugrundeliegende Probleme, die zur Häufigkeit oder Schwere der Anfälle beitragen, zu erkennen und zu behandeln. Dies könnte zum Beispiel die Behandlung von Narkolepsie oder Maßnahmen zur besseren Bewältigung von Schlafapnoe sein.

Insgesamt gibt es nur wenige wissenschaftliche Erkenntnisse über die optimale Behandlung der Schlaflähmung. Viele Menschen wissen nicht, dass die Krankheit relativ häufig vorkommt, und halten sich deshalb nach Anfällen für verrückt oder beschämend. Daher kann schon allein die Anerkennung und Normalisierung ihrer Symptome durch einen Arzt oder eine Ärztin hilfreich sein.

Aufgrund des Zusammenhangs zwischen Schlaflähmung und allgemeinen Schlafproblemen ist die Verbesserung der Schlafhygiene ein wichtiges Thema bei der Prävention von Schlaflähmung. Schlafhygiene bezieht sich auf die Schlafumgebung und die täglichen Gewohnheiten einer Person, die die Schlafqualität beeinflussen.

Beispiele für gesunde Schlaftipps, die zu einer besseren Schlafhygiene und einer beständigeren nächtlichen Erholung beitragen können, sind:

  • Jeden Tag, auch an den Wochenenden, nach dem gleichen Zeitplan ins Bett gehen und aufstehen.
  • Eine feste Routine vor dem Schlafengehen, die dir hilft, bequem und entspannt zu werden.
  • Richte dein Bett mit einer bequemen Matratze und einem bequemen Kopfkissen ein.
  • Richte dein Schlafzimmer so ein, dass Licht und Lärm nur begrenzt eindringen können.
  • Reduziere deinen Alkohol- und Koffeinkonsum, besonders am Abend.
  • Lege elektronische Geräte, einschließlich Handys, mindestens eine halbe Stunde vor dem Schlafengehen beiseite.

Die Verbesserung der Schlafhygiene ist häufig Teil der kognitiven Verhaltenstherapie bei Schlaflosigkeit (CBT-I), einer Art Gesprächstherapie, die darauf abzielt, negative Gedanken und Gefühle, die den Schlaf beeinträchtigen, zu verändern.

Eine spezielle Form der CBT wurde für die Schlaflähmung entwickelt, aber es sind noch weitere Untersuchungen nötig, um ihre Wirksamkeit zu bestätigen. Die CBT hat sich bei der Behandlung von psychischen Erkrankungen wie Angst und PTBS bewährt, die das Risiko einer Schlaflähmung beeinflussen können

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